Enfrentados a amenazas del gobierno del presidente Donald Trump de que les cortará la asistencia, se espera que funcionarios de Guatemala, Honduras y El Salvador se opongan con delicadeza a la política inmigratoria de Estados Unidos, pidan que los niños sean reunificados con sus padres y hagan promesas casi incondicionales de lealtad a Trump en todo lo demás.

El vicepresidente Mike Pence visitó la Ciudad de Guatemala el jueves como parte de un recorrido por tres países latinoamericanos que debía concluir con una reunión con víctimas de la erupción del Volcán de Fuego. Pero las fuertes protestas por la inmigración y la separación de familias en la frontera forzaron un cambio de planes.

En su lugar, Pence se unirá en la Ciudad de Guatemala con la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, para advertir a los presidentes de Honduras y El Salvador, y al vicepresidente de Guatemala, que enfrentan consecuencias si no controlan el flujo de migrantes hacia el norte.

“Estados Unidos no puede hacer esto solo”, dijo Pence desde Brasil. “Y yo voy a entregar personalmente este mensaje a los líderes de Guatemala, Honduras y El Salvador cuando nos reunamos en la Ciudad de Guatemala el jueves. Estas naciones tienen que tomar nuevas medidas para enfrentar el narcotráfico y la corrupción, y fortalecer sus economías para beneficio de sus pueblos”.

Funcionarios actuales y pasados del llamado Triángulo del Norte dicen que no saben con qué grado de seriedad deben tomar las amenazas de cortar la asistencia, pero están haciendo todo lo posible por no enemistarse con Trump y evitar cualquier escrutinio estadounidense de los problemas de corrupción y mala administración que han contribuido al problema de la inmigración ilegal. y no afectar su posición.

En el caso de Guatemala, eso significó inicialmente apoyar el derecho de Trump a separar a las familias en la frontera, antes de echarse atrás debido a las fuertes críticas. Y, junto con Honduras, significó, curiosamente, ser los primeros países en anunciar el traslado de sus embajadas en Israel a Jerusalén, la disputada capital.

“El presidente Trump viene a apretarles las tuercas a los gobiernos del Triángulo del Norte para que hagan más sobre la emigración”, dijo a McClatchy un funcionario de la región, que habló a condición de no ser identificado porque no estaba autorizado a discutir la visita públicamente. “Eso está bien. Ese es su derecho. Pero estas cosas son bilaterales. Estados Unidos también tiene alguna responsabilidad”.

Los funcionarios en cuestión dijeron que cortar la asistencia estadounidense llevaría solamente llevaría a más inmigración ilegal y se preguntaron por qué el gobierno de Estados Unidos apoyaría a líderes políticamente débiles que batallan con investigaciones de corrupción legítimas.

Trump ha amenazado varias veces con cortar la asistencia a la región, como cuando la llamada caravana de inmigrantes centroamericanos, casi todos de Honduras, viajó a la frontera con México, y durante una mesa redonda en Long Island sobre la presencia de la pandilla salvadoreña MS-13 en Estados Unidos.

Y en un evento de pequeños negocios en Washington DC la semana pasada, Trump dijo que “dentro de muy poco” solicitaría autorización para retener la asistencia al extranjero.

“Cuando los países se burlan de nosotros enviando a su gente —no a sus mejores ciudadanos— no vamos a dar más ayuda a esos países. ¿Por qué demonios debiéramos ayudarlos?”, dijo Trump. El Nuevo Herald.

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